Sin Edvige i Antonija Vitalija, općinskih zaposlenika, rođen je i odrastao u Bellanu, na istočnoj obali (Lecco) jezera Como, s još petero braće. Nakon završene, kako je naziva, “vrlo stroge Manzonijeve gimnazije” u Leccu, odriče se sklonosti novinarstvu i, ne bi li udovoljio očevim težnjama, diplomira medicinu na Državnom sveučilištu u Milanu 1982. Oženjen je Manuelom, s kojom ima sina Domenica. Liječničku profesiju napušta 2014. godine i posvećuje se pisanju. Godine 1990. debitira kratkim romanom Il Procuratore (Nagrada Montblanc za roman za mlade), nadahnutim očevim pričama. Godine 1996. dobitnik je književne nagrade Piero Chiara za djelo L’ombra di Marinetti, ali veći uspjeh postiže 2003. godine djelom Una finestra vista lago (nagrade Grinzane Cavour i Bruno Gioffrè 2004.), „zborskim i višeglasnim“ romanom čiji narativ, bogat stilemima iz razgovornog jezika, obuhvaća pedeset godina seoskog života, sve do burnih sedamdesetih. Vitalijeve pripovjedačke slike smještene su na obalu jezera i govore o provinciji koju čine uobičajeni, istodobno uzorni likovi, na tragu djela Marija Soldatija i Piera Chiare. Međutim, doktor Bellana, iako priznaje i njihov utjecaj, radije se poziva prije svega na umjetnost “pripovijedanja priča” Giovannija Arpina.

Figlio di Edvige ed Antonio Vitali, entrambi impiegati comunali, è nato e cresciuto a Bellano, sulla sponda orientale (quella lecchese) del lago di Como, con altri cinque fratelli. Dopo aver frequentato quello che lui stesso definisce “il severissimo liceo Manzoni” di Lecco, rinuncia alle sue inclinazioni verso il giornalismo e, per soddisfare le aspirazioni paterne, si laurea in medicina all’Università Statale di Milano nel 1982. È sposato con Manuela, da cui ha avuto il figlio Domenico. Abbandona la professione medica nel 2014 per dedicarsi alla scrittura. Nel 1990 esordisce in campo letterario con il romanzo breve Il procuratore (Premio Montblanc per il romanzo giovane) ispirato da vicende narrategli da suo padre.Nel 1996 vince il Premio letterario Piero Chiara con L’ombra di Marinetti, ma il vero successo giunge nel 2003 con Una finestra vistalago (Premio Grinzane Cavour e Premio Bruno Gioffrè 2004), romanzo corale e polifonico le cui affabulazioni, ricche di stilemi del linguaggio parlato, coprono cinquant’anni di vita paesana fino ai turbolenti anni settanta. L’immaginario narrativo di Vitali si colloca sulle sponde del lago e racconta una provincia fatta di personaggi comuni e nel contempo esemplari, sulla scia di scrittori come Mario Soldati e Piero Chiara. Tuttavia il medico di Bellano, pur riconoscendo i propri debiti nei loro confronti, preferisce rifarsi soprattutto all’arte di “raccontar storie” di Giovanni Arpino.